История казино

Итальянское слово casino обозначает небольшой загородный дом, куда приезжают поиграть. Первые азартные игры упоминались еще во времена Древнего Рима, однако отдельные дома для появились намного позднее. В 17 веке им был придан законный статус, и игроки смогли собираться в специальных местах, играя теперь не только друг с другом, но и против казино. Подлинный же расцвет игорных клубов начался в 19 веке. Аристократы со всего мира съезжались в Монако, проигрывая в пух и прах целые состояния. Это было самой настоящей революцией.
В 20 веке началась всеобщая легализация казино. Если раньше правительство запрещало игорные клубы, то теперь предпочитало их контролировать. Во многих городах Франции игорные клубы принадлежат государству. В Великобритании они узаконены с 1960 года, а прибыль строго контролируется государством, тем самым гарантируя честную работу персонала и управляющих. В Испании казино легализовали с 1970 и даже разрешили устанавливать игровые автоматы в магазинах. Сегодня казино открыты практически во всех европейских странах.
Первые игровые дома в Америке, появившиеся в начале 19 века, представляли собой низкопробные заведения, посещать которые было опасно для жизни. Своим расцветом Лас-Вегас обязан гангстеру по имени Бенджамин Багси, которому пришла идея построить настоящее казино. На сегодняшний день Лас-Вегас является мировой столицей азартных игр. Ежегодно город посещает около 30 миллионов игроков.
Государственные казино есть и в Канаде и обычно представляют собой завлекаловку для туристов. Рекорд по размаху и количеству игорных клубов принадлежит Северной Америке.